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La coque du nouveau navire polaire britannique Sir David Attenborough a été mise à l'eau il y a quelques jours dans les chantiers Cammel Laird de Birkenhead.  Annoncé en septembre 2014, comme faisant partie d’un grand programme scientifique pluriannuel, le nouveau navire du National Environment and Research Council fait l’objet d’un investissement public de 200 millions de livres sterling. Rolls-Royce a imaginé pour lui le design original UT 851 PRV. D’une longueur de 128 mètres, le futur navire aura une coque classée Polar Class 4. D’une très grande autonomie, il pourra couvrir une distance de 19.000 milles et transporter 90 personnes.

Il pourra mettre en œuvre des équipements remorqués (jusqu’à 12.000 mètres de câble), notamment pour l’acoustique, et disposera d’un moonpool permettant des prélèvements jusqu’à 9000 mètres de profondeur. Le navire aura des capacités de transport de combustible et de conteneurs, ainsi qu’un hélideck permettant d’opérer deux hélicoptères. Il est équipé d'une propulsion diesel électrique basée sur quatre moteurs de la nouvelle gamme B33 :45 de Bergen (deux 9 cylindres, deux 6 cylindres). Le groupe français Saft va fournir deux batteries Seanergy marine Li-Ion, d’une capacité de 1450 kWh, avec une tension maximale de 1011 V. Elles viendront en supplément d’énergie, notamment pour le positionnement dynamique, pour évoluer dans la glace ou pour l’utilisation d’équipements scientifiques nécessitant un environnement de faible niveau sonore.

Le bateau, dont la construction a commencé à l’automne 2016, devrait entrer en service en 2019. Il remplacera les navires Ernest Shackleton et James Clark Ross.

 

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