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Propriété de NYK et Wallenius, l’armement UECC a levé auprès du constructeur chinois Jiangnan Shipyard la première option portant sur la réalisation d’un troisième roulier hybride combinant une propulsion fonctionnant au gaz naturel liquéfié et un parc de batteries. Livrable en 2022, il sera exploité sur les liaisons à courte distance exploitées par UECC sur la façade Atlantique. Ce navire s’ajoute aux deux premiers de la série, dont la commande a été annoncée en mars dernier en vue d’une mise en service en 2021 (le contrat comprend une option pour deux unités supplémentaires, la première venant donc d’être exercée).

Longs de 169 mètres pour une largeur de 28 mètres, ces rouliers auront 10 ponts garages, dont deux amovibles, pour une capacité totale de 3600 véhicules. Leur grande rampe arrière pourra supporter une charge de 160 tonnes et sera complétée par une rampe latérale de 20 tonnes permettant d’embarquer des unités d’une hauteur allant jusqu’à 5.2 mètres.

Ces nouvelles unités vont s’ajouter aux deux navires à propulsion dual-fuel GNL déjà en service chez UECC. Il s’agit des Auto Eco et Auto Energy, bateaux de 181 mètres et 3800 voitures livrés en 2017 par le chantier chinois NACKS de Nantong.

 

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© FABIEN MONTREUIL

L'Auto Eco (© FABIEN MONTREUIL)

 

« Cela va nous donner en 2022 un total de cinq navires respectueux de l’environnement ce qui représentera plus de 50% de notre flotte en propriété », se félicite Glen Edvardsen, patron d’UECC, qui affirme qu’aucun autre armement, en shortsea ou en lignes océaniques, n’aura une telle proportion de navires « verts » dans sa flotte et que la compagnie dépassera ainsi les objectifs de l’OMI visant à réduire de 40% les émissions de carbone d’ici 2030. Enfin, les trois nouveaux rouliers hybrides permettront à UECC de disposer de nouvelles unités en conformité avec la règlementation Tier III sur la réduction des émissions d’oxydes d’azote (NOx) en Baltique et mer du Nord, qui entrera en vigueur à partir de 2021.

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