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L'armement réunionnais SAPMER adhère, depuis le mois dernier, à un programme international de protection des dauphins. Initié par l'Earth Island Institute, organisation californienne créée en 1982, le Dolphin Safe est le plus grand programme privé de surveillance environnemental du monde. L'EII labellise des organismes qui s'engagent à mettre en place des actions concrètes pour éviter les risques de leur activité sur les dauphins. Ainsi, SAPMER appliquera 15 préconisations de l'EII. Celles-ci portent sur des techniques de pêche sélectives évitant les prises accessoires et préservant les mammifères marins, les oiseaux marins et autres tortues de mer. Le programme implique également de réduire les captures de thons juvéniles et les prises accidentelles de certaines espèces, comme les oiseaux de mer, lors des actions de pêche. En plus d'une documentation complète tenue à disposition de l'EII (certificat d'origine de la pêche, document de suivi, log-book...), l'armement français permet à l'organisme d'effectuer à tout moment des surveillances à bord de ses thoniers pour observer les opérations de pêche, les chargements/déchargements et les zones de stockage, tout en pouvant s'entretenir avec les membres d'équipage. Des contrôles possibles à tout moment Pour cela, l'Earth Island Institute dispose d'une équipe d'une douzaine d'auditeurs répartis dans 7 pays, qui contrôle régulièrement la bonne application des engagements acceptés par les armateurs labellisés. Selon certaines études, les actions de l'EII ont permis, en un peu plus de 10 ans, de réduire de 98% la mortalité des dauphins dans l'océan Pacifique. « Déjà très investie dans une stratégie de pêche basée sur la préservation des ressources et de l'environnement marin, SAPMER, à travers cet accord, se mobilise pour la protection des dauphins et la vie marine, et s'implique dans une véritable entreprise de pêche responsable où toutes les entités du groupe sont concernées », explique l'armement. Créée en 1947, la Société Anonyme de Pêche Malgache et Réunionnaise (SAPMER) est l'armement historique de la grande pêche dans les eaux des terres australes et antarctiques françaises au départ de La Réunion. La compagnie exploite actuellement quatre palangriers congélateurs pour la pêche à la légine et un chalutier-caseyeur congélateur pour la pêche à la langouste, ces cinq navires opérant autour des TAAF, ainsi que trois nouveaux thoniers-senneurs surgélateurs pour la pêche au thon dans l'océan Indien. SAPMER dispose également d'une usine de traitement et de valorisation des produits halieutiques, baptisée Mer des Mascareignes et implantée sur l'île Maurice.

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