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Nous remontons aujourd’hui un demi-siècle en arrière, dans la rade de Toulon notamment, où Giorgio Arra photographia en 1971 et 1972 L’Ardent, Le Frondeur et Le Fringant. Mis en service en 1958 et 1959, ces bâtiments faisaient partie de la série des quatorze escorteurs côtiers du type Le Fougueux de la Marine nationale. Les trois premiers, Le Fougueux, L’Opiniâtre et L’Agile, avaient été financés par les Etats-Unis et construits en France par les chantiers nantais Dubigeon, les Forges et Chantiers de la Méditerranée ainsi que les Ateliers et Chantiers de Provence. Opérationnels en 1954, ils ont été réalisés sur le modèle des PC (Patrol Coastal) américains, des patrouilleurs destiné à la chasse aux sous-marins produits à plus de 300 exemplaires pendant la seconde guerre mondiale et dont une quarantaine avait été cédée en 1944 à la marine française, la plupart étant désarmés dans les années 50.

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Plongée dans les archives (anciens bâtiments et aéronefs militaires) Marine nationale