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Le paquebot Balmoral, de la compagnie Fred Olsen, a réalisé le 28 mai sa première escale au Havre. Cette visite s'est déroulée dans le cadre d'une mini-croisière de trois jours au départ de Southampton et à destination de Zeebrugge et du Havre. Ce concept de traversée courte, assez prisé actuellement, a permis aux 1345 passagers du Balmoral de découvrir la région normande, avec également la possibilité de pousser jusqu'à Paris. Comme le veut la tradition, cette escale inaugurale a donné lieu à une petite cérémonie à bord du navire, avec remise de plaque et de cadeaux entre le commandant et les représentants locaux. Le Balmoral (© : JACQUES THYEBAUT) Le Balmoral (© : JACQUES THYEBAUT) Le Balmoral (© : JACQUES THYEBAUT) A bord du Balmoral (© : JACQUES THYEBAUT) A bord du Balmoral (© : JACQUES THYEBAUT) A bord du Balmoral (© : JACQUES THYEBAUT) A bord du Balmoral (© : JACQUES THYEBAUT) A bord du Balmoral (© : JACQUES THYEBAUT) A bord du Balmoral (© : JACQUES THYEBAUT) A bord du Balmoral (© : JACQUES THYEBAUT) A bord du Balmoral (© : JACQUES THYEBAUT) A bord du Balmoral (© : JACQUES THYEBAUT) A bord du Balmoral (© : JACQUES THYEBAUT) A bord du Balmoral (© : JACQUES THYEBAUT) Construit en 1988 par les chantiers Meyer Werft de Papenburg, en Allemagne, le paquebot a été initialement réalisé pour la compagnie Royal Cruise Lines , qui l'a exploité sous le nom de Crown Odyssey. Puis, la reprise de l'armement par Norwegian Cruise Line a vu le navire rebaptisé Norwegian Crown. C'est en 2006 qu'il a été vendu à Fred Olsen, NCL et sa maison-mère, Star Cruises, continuant à l'exploiter au travers d'une charte d'affrètement jusqu'en 2007. Cette année là, le navire, renommé Balmoral, a bénéficié d'une importante refonte aux chantiers Blohm & Voss de Hambourg. A cette occasion, il a, notamment, été jumboisé, avec l'ajout d'une section de 30.2 mètres comprenant 186 nouvelles cabines pour les passagers et 53 pour l'équipage. Cet agrandissement a permis de porter la longueur à 217 mètres, la jauge à 43.537 tonneaux et la capacité à 1400 passagers. A bord du Balmoral (© : JACQUES THYEBAUT) A bord du Balmoral (© : JACQUES THYEBAUT)

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